The Traditional Bowyer’s Bible (Volumen I)

Es complicado describir como he llegado a este libro (y a los dos volúmenes siguientes), dígamos sencillamente que llegar a él fue una cuestión lógica que comenzó mientras buscaba información sobre las matemáticas de los ¿trabucos?¿trabuquetes?… de los trebuchets en resumen.

Esto llevó a una cosa, una cosa a la otra, la otra a los tiempos de secado de las maderas, los tiempos de secado de las maderas a las elasticidades de las distintas maderas… y tres días más de trabajo nocturno con demasiado tiempo para pensar hicieron que terminase llegando a estos libros.

El título es en si mismo bastante explicativo, trata sobre la construcción de arcos en la forma tradicional. Se trata de un libro pequeño (324 páginas) escrito al alimón por varios autores en formato pequeño y sin embargo completamente plagado de información útil.

Pongo a continuación el índice antes de comentar un poco más a fondo:

  1. Why traditional?
  2. Cutting and seasoning wood
  3. Bow design and perfomance
  4. Yew longbow
  5. Osage flat bow
  6. Other bow woods
  7. Western indian bows
  8. Glue
  9. Splices
  10. Sinew backing
  11. Other backings
  12. Tillering
  13. Finishes and handles
  14. Self arrows
  15. A comedy of arrows

Como se ha visto el libro trata todos los pasos que se deben realizar para realizar un arco “con fundamento”, desde la elección de la madera a como obtenerla del árbol, cómo seleccionar entre “trozos” de madera que haya disponibles, como diseñar el arco, equilibrado de las palas… hasta cuestiones como la colocación de tendones animales convenientemente tratados para reforzar la elasticidad y resistencia de las zonas convenientes del arco.

El libro no se limita a decir “yo como autor (uno de ellos) digo que lo mejor aquí es usar tal y tal”, no. Cuando se trata de algún procedimiento técnico o de elección de algún tipo de material el libro incluye tablas comparativas y de tabulaciones de propiedades que hacen de todos esos datos algo interesante no sólo para los constructores de arcos sino para todos aquellos interesados en la madera y como tratarla.

Cualquiera de los pasos de construcción del arco en si mismo como de la realización de cualquiera de los “pasos complementarios” está descrito con un amplio grado de detalle y con explicaciones de tal calidad que hasta parece sencillísimo construir un arco realmente bueno (después las ilusiones se topan con el mundo real donde todo el mundo afirma tener aptitudes para la carpintería, cosa que yo no discuto, sólo que unos tienen buenas aptitudes y otras unas pésimas aptitudes).

En resumen, un libro de lectura recomendada (incluso aunque no se tenga intención de ponerse a construir arcos) por su elevado grado instructivo que también será útil para otras cosas. El que lo lea estoy seguro que al menos en 4 ó 5 momentos de su lectura moverá la cabeza lentamente arriba y abajo mientras dice “Anda, mira tú como se hace esto”.

Anuncios

Highland Swordsmanship

 

Pues mira, en realidad este libro cayó en mis manos de rebote. Lo compré como regalo para la que ahora es la madre de mi hija, que aparte de gustarle las espadas también le gustan mucho los temas escoceses. El libro ha pasado unos cuantos mesecitos en la estantería sin que, a pesar de que ella me lo recomendó tras leerlo, le prestase demasiada atención hasta que hace unos días me decidí a leerlo.

No, lo niego rotundamente. Los de Chivalry Bookshelf no me pagan nada. Se que lo parece porque siempre que comento libros suyos me gustan, pero que le vamos a hacer las cosas son como son.

Este no es uno de sus manuales al uso, es decir, no vamos a encontrar un método con un arma o un comentario de un tratado histórico diseccionados de forma totalmente comprensible para la mente moderna, pero el libro es bastante interesante. Vamos allá con la descripción-comentario.

Título: Highland Swordsmanship: Techniques of the Scottish Swordmasters.
Editorial: Chivalry Bookshelf
Autor: Mark Rector (editor)
Páginas: 196
Edición: Tapa Blanda

Contenido:

  • Introducción y agradecimientos.
  • Gaelic Swordmanship“, por Paul Wagner: Esta parte más que un tratado es un artículo que escribió en su día Paul Wagner y que no ocupa demasiado (9 páginas con ilustraciones). Informativo.
  • “Donald McBane’s Expert Sword-Man’s Companion (1728)”: Este tratado tiene como autor a un curioso personaje (y no digo lo de curioso por apellidarse McBane como el héroe de acción de los Simpson), sino porque si leemos la parte correspondiente a la biografía de este hombre nos damos cuenta de que se podría hacer una película de aventuras perfectamente con ella. El tratado en si mismo se mueve entre el ámbito de aquellos tratados que son un compendio de consejos y estimaciones y otros que al estilo del “Old Swordplay” ofrecen un muestrario de movimientos básicos (muy básicos) con un cierto número de armas. En este caso hace las dos cosas: da consejos y nos muestra movimientos básicos con Espadín, Espada Ropera y Back Sword (en este caso en las ilustraciones aparecen las típicas espadas de farol). El tratado se completa con cuestiones varias como la diferencia entre “target” y “buckler, duelo con pistolas y capa, y diversas informaciones de época.
  • Sir William Hope’s New Method of Fencing (1707)“: Este ya es un tratado de esgrima más típico, pero ojo, más típico de la época, no como los entedemos ahora. Es un tratado denso, que trata cuestiones tan genéricas como la distancia y las rupturas de distancia, y tan concretas del estilo de la organización de combates en las salas de esgrima. Es un “de todo un poco”, pero de lectura entretenida y de la que se pueden extraer cosas practiques el estilo de esgrima que practiques (si bien está pensado para el armamento de la época).

Poco más. No es tan interesante (al menos desde mi punto de vista) como otros manuales más orientados “al aprendizaje estilo moderno”, pero si es interesante e ilustrativo.

Spada II: Anthology of Swordmanship

Estamos antes el segundo volumen de la “antología periódica de artículos” llamada Spada, editada por Stephen Hand y publicada por (como no) Chivarlry Bookshelf.

No es un libro al uso de los más conocidos de Chivalry Bookshelf. No es un “manual de combate con…”, es lo que se dice arriba, una recopilación de artículos sobre distintos temas relacionados con el combate histórico. ¿Utilidad e interés? Todo depende de los intereses de cada uno. A mí por ejemplo los artículos sobre los escudos y sobre una nueva visión del I.33 me han sido muy útiles, y el de las heridas de arma histórica no sólo es interesante sino que también aporta un granito de arena a la práctica. Otros no me han parecido tan interesantes, al menos en este momento, pero nunca se puede hablar del futuro. Vamos paso por paso:

Título: Spada 2, Anthology of Swordmanship
Editorial: Chivalry Bookshelf
Autor: Varios. Editado por Stephen Hand.
Páginas: 133
Edición: Tapa Blanda

Contenido:

  • Introducción del Editor: Lo de siempre más o menos.
  • Realidad Médica de las Heridas Históricas“,  por Richard Swinney & Scott Crawford: Realmente interesante. Introduce la premisa de que el estudio de  las heridas “históricas” tiene que ser un factor de estudio para averiguar cómo se combatía. Después trata desde el punto de vista médico las posibilidades de rapidez en la muerte por las heridas, las heridas causadas por ataques de punta y una visión actual de las heridas históricas.
  • Deshaciendo Mitos sobre la Historia Temprana de la Esgrima con Ropera en Inglaterra“, por Linda Carlyle McCollum: Sí, he traducido “rapier” por “ropera”. Ya sé que habrá quien diga que en esa época no era exactamente eso, se trata de buscar un término castellano. Pues se trata de lo que dice, ni más ni menos, trata sobre los posibles orígenes de la introducción de la ropera en Inglaterra y su historia a posteriori.
  • Finding the Sword (or Stringere)”, por Tomaso Leoni: Aquí la traducción literal sería “Encontrar la Espada”, sin embargo dada acción sobre la que trata creo que sería  más adecuado traducirlo como “Toma de Hierro”. Mis conocimientos de esgrima con ropera para buscar el término correcto son limitados a ese respecto, pero estoy casi seguro de que se trata de ese. Trata sobre esta acción desde el punto de vista de la escuela italiana de esgrima con ropera.
  • Otras Ideas en Relación con la Mecánica de Combate con Escudos Grandes“, por Stephen Hand: Desde el punto de vista de mis intereses, uno de los dos mejores artículos del libro (además el estilo de Sthephen Hand de explicar las cosas suele gustarme). No existe mucha literatura coherente al respecto de este tipo de combate (algo existe, pero es todo muy obvio). Todo aquel que quiera combatir con escudo o recrear combates con escudo con seriedad y no tenga muchas referencias tiene en este artículo un gran aliado.
  • El Círculo y la Espada: Una visión centrada en Carranza y Pacheco de Narváez en la España Renacentista“, por Mary Dill Curtis & R.E. “Puck” Curtis: Corto, muy corto y nada que no sepamos aquí. Flojo desde el punto de vista del “nativo español”, pero creo que altamente explicativo para el foráneo.
  • Teoría del Círculo Italiano: Un Estudio de la Geometría Aplicada en la Italia Renacentista“, por Gary Chelak: Tras una introducción histórica trata los principios geométricos de la esgrima de Agripa y de Nicoletto Giganti. No es muy extenso, de modo que es interesante pero tampoco altamente revelador.
  • Re-interpretando Aspectos del Sistema de Espada & Broquel del Manuscrito I.33 de las Armerías Reales“, por Stephen Hand: Este es el otro artículo de los dos que más me gustaron. En el mundo de la esgrima antigua, con referencia a las ideas hay dos tipos de autores, los que defienden sus ideas y los que sólo saben defender sus ideas. Stephen Hand es de los del primer grupo: ha defendido sus ideas y teorías en momentos en los que no eran populares y frente a gente que tenía seguidores acérrimos (no creo que haga falta mencionar nombres anglosajones que todos conocemos); sin embargo aunque las defienda, sabe re-visitar sus obras con mirada crítica y modificar sus puntos de vista… como en este caso. El artículo ocupa 18 páginas totalmente repletas de información (tanto textual como gráfica) modificando cuestiones sobre su obra “Medieval Sword&Shield”, que ya se ha comentado aquí. La experiencia enseña y se agradece que a uno le cuenten las nuevas visiones de los autores sobre sus obras.
  • Las Palabras “Claymore” y “Broadsword“, por Paul Wagner & Christopher Thompson: Trata, como dicen los autores, sobre “la controversia sobre los orígenes y uso correcto de las palabras “broadsword” y “claymore”.
  • El Arma Olvidada: La Partisana en Italia en los siglos XVI y XVII“, por Tomaso Leoni: Desde mi punto de vista otro de los más interesantes de esta recopilación. Trata sobre la Partisana, obviamente, pero no es un artículo puramente académico, trata sobre qué es, cómo sujetarla, trabajo de movimiento con la partisana, mecánica de su movimiento, entrenamiento… Todo ello muy resumido, por supuesto, pero hay veces que de menos se ha comenzado.

El libro incluye bibliografía al respecto de cada uno de los temas, haciendo de éste un libro que no sólo nos permite disfrutar con su lectura sino que también permite (a quien le gusta) profundizar de forma seria al respecto de los temas que escoja. En teoría esto podría decirse de cualquier libro que incluya bibliografía, pero eso no siempre es cierto. Aquí sí.

Sword Fighting: A manual for Actors and Directors

Cuando empecé a hacerme con literatura sobre el tema de la esgrima antigua y la recreación, como soy un tipo muy aplicado (a veces) decidí que también tenía que leer sobre esgrima escénica. De modo que me puse a buscar en amazon, tanto en la inglesa como en la estadounidense para intentar localizar literatura al respecto.

Y claro, ¿qué hizo alguien que no tenía mucha idea del asunto para intentar localizar un libro decente al respecto?: Fiarse de los comentarios de otros compradores en la propia web de amazon.

Con el tiempo (y un par de desengaños como este) aprendí a no fiarme ni un pelo de tales cuestiones.

Si alguien se ha sentido tentado de su compra, yo, personalmente, le recomendaría que se ahorrase la tentación.  Si se están buscando libros sobre esgrima antigua, en la categoría de Libros Comentados (como sé que hay lectores de este blog que se lían con lo de las categorías ya he incluido el link) ya va habiendo unos cuantos y en la sección de Libros están los que creo más interesantes de los comentados

Datos del Libro:

  • Título Completo: Sword Fighting: A manual for Actors and Directors

  • Autores: Keith Ducklin (autor e ilustrador), John Waller (autor) y Adam Des Forges (ilustrador).

  • Editorial: Robert Hale Limited.

  • Edición: Tapa dura con camisa.192 páginas

Ahí lo tenemos: 192 páginas, y todo lo que alguien que busca información sobre esgrima escénica esperaría encontrar en un libro se encuentra entre las páginas 14 y 41 (ambas inclusive). Esto quiere decir que el libro, desde ese punto de vista, cojea por completo. En esas 28 páginas los autores incluyen aquellas cuestiones que consideran genéricas sin tener en cuenta que son precisamente esas las que, creo yo, convendría desarrollar hasta llenar un libro.

La segunda parte del libro son coreografías para diferentes tipos de armas. En cada página hay un dibujo del paso correspondiente de la coreografía, tres o cuatro líneas de texto  y mucho, muuuucho espacio vacío en la página. De este modo el libro trae:

  • Una coreografía para espada de dos manos.

  • Una coreografía para mano y media.

  • Una coreografía para una mano y escudo.

  • Una coreografía para ropera del XVI y daga.

  • Una coreografía para ropera del XVII y daga.

  • Una coreografía para ropera finales del XVII y espadín del XVIII.

 

Pero son coreografías cerradas. No explica el porque es mejor cada paso, ni porqué quedaría más vistoso, ni…. ni nada de nada.

El apéndice es curioso: Aparte de traer organizaciones y cosas así trae coreografías de tres películas (una de cada película) que son:

  • Monty Python and the Holy Grail

  • Hawk the Slayer

  • Richard III (la de Sir Ian McKellen)

Curiosa elección (cuando menos).

Ahora sigo diciendo lo que dije en su momento: Para ver coreografías no me compro un libro. Si alguien busca un libro sobre combate escénico, que se ahorre este.

 

 

Medieval Swordsmanship

Soy consciente de las opiniones controvertidas que existen sobre ARMA y su lider John Clements. En este mundillo de la esgrima medieval -como en casi todo- es complicado ser una asociación/figura expuesta al ojo público, ya que tus actos y palabras van a ser medidos y si es posible rebatidos, ya tengas razón o no (eso será cuestión de otra entrada del blog).

También soy consciente de las opiniones encontradas que existen sobre sus dos libros -el presente y el de esgrima renacentista-, con posturas que rayan el enfrentamiento verbal en diversos foros públicos y no tan públicos. Precísamente por eso, por que ni pertenezco a ARMA ni estoy en contra de ella creo que puedo hacer una crítica del libro un poco más objetiva y menos partidista que las que andan por ahí.

Vamos allá, en tres secciones: “Datos”, “Contenido Comentado” y “Conclusiones”

DATOS

Título: Medieval Swordsmanship – Illustrated Methods and Techniques
Autor: John Clements
Editorial: Paladin Press
Datos de la Edición: 324 páginas, tapa blanda.

CONTENIDO COMENTADO

  • Partes introductorias: No aburren pero tampoco descubre nada nuevo. Las hubiese ignorado, pero soy de esos que se leen los libros de principio a final. Si tú, lector de este blog no eres de esos puedes ignorar esta parte fácilmente.
  • Capítulo Uno: The Medival Combat Enviroment: Nada que no sepamos ya, y con alguna conclusión que no comparto del todo. Supongo que el libro está escrito hacia un público menos versado en historia real de la edad media (lease “americano medio”).
  • Capítulo Dos: Medieval Fighting Manuals: Comienza bien, pero luego va derivando hacia derroteros peligrosos por lo interpretativo para terminar demostrando que, efectivamente, se mete en camisas de once varas de las que no sale airoso. Pongo ejemplos para que se me entienda: Comienza hablando sobre los tratados históricos, cuales son importantes, posibles causas de que no sean más numerosos, la importancia de su estudio, etc, etc. Hasta aquí bien, pero luego pone ejemplos de interpretaciones de ilustraciones de varios tratados (incluyendo el I.33) donde, lo siento mucho, se mete en cuestiones que no debe, lease ya buscar argumentos para su postura en la esteril y ya interminable discusión sobre “plano o filo”, ya sea parecer ignorar que las ilustraciones de época son representativas y no reflejan fielmente las posiciones (lo de las perspectivas se la traía un poco al pairo en la época). Si obviamos las partes en las que da una opinión interpretativa, es un resumen interesante sobre tratados fuente para el estudio de la esgrima medieval.
  • Capítulo Tres: Medieval Swords: Extenso para lo que es habitual en este tipo de libros, que suelen hacer reseñas de un par de páginas. Tiene un esquema en árbol sobre la evolución de la espada durante el período que es interesante (tiene un par de espadas con el pomo mal ilustrado, pero no es grave). Después pasa a ir por tipos de armas (o grupos, más bien). Como introducción al tema hay que reconocer que no está mal. Un poco generalista, puntualizable en ocasiones, pero útil a modo informativo.
  • Capítulo Cuatro: The Making of Medieval Swords: Relleno.
  • Capítulo Cinco: Swords against Plate Armor: Si, bueno, vale. Lo útil aquí creo que habría sido que del mismo modo que en el capítulo tres se habla de “genealogía” de las espadas, aquí habría sido útil ver con que tipo de armaduras se enfrentaba cada espada y tratar un poco más a fondo la carrera paralela entre armas y armaduras en vez de centrarse tanto en la armadura de placas, pero se recurre a lo más llamativo.
  • Capítulo Seis: The Fate of the Medieval Sword: Demasiado largo para lo que es. Informativo para el neófito y el lector en general (que es el fin primordial del libro), pero innecesario desde el punto de vista del lector “orientado al medievo” del libro.
  • Capítulo Siete: Forms of the Medieval Sword: Interesante de leer. Si has leído algunos libros de Oakeshott podrás diferir en algunas cuestiones, pero como introducción es un buen capítulo.
  • Capítulo Ocho: Medieval Shields: Es quizás el capítulo que más veces he leído de este libro (me hice con él cuando aún no andaba muy metido en este mundillo). Es una introducción ligera a las formas, materiales y usos de los escudos. De valor informativo. Si no has leído demasiado al respecto es un buen modo de empezar a informarte.
  • Capítulo Nueve: Sword and Shield: Capítulo largo y profúsamente ilustrado. Yo lo he encontrado útil. Hoy en día, los libros en los que se hable de combate con escudo son muy limitado, y muy pocos hacen referencia a los tipos de escudo (redondo grande, cometa y heraldo) a los que se hace referencia aquí. Después todo se trata de una versión de “¿a quien quieres más a papá o a mamá?” cuando se trata de evaluar las ventajas y desventajas de las técnicas mostradas (y profusamente ilustradas). Es un capítulo que se agradece en el libro ya estés muy de acuerdo o poco de acuerdo con las técnicas, porque se ve un trabajo práctico detrás del mismo. Ojo, tampoco hay que fiarse totalmente de lo que dice, son sus opiniones y son con respecto a una visión moderna del combate histórico; algo que no siempre es bueno. Personalmente las posiciones corporales que defiende Stephen Hand son -creo yo- más útiles. De todos modos, lo mejor es probar ambas opciones y quedarse con la que más le guste a cada uno.  
  • Capítulo Diez: The Long-Sword: Bueno, aquí es donde el libro se muestra más particular, ya que no se ciñe a ningún estilo concreto. Nombra las guardias con nombres genéricos, por ejemplo, (lo cual no me parece mal a modo introductorio orientado al lector ocasional, pero tampoco me acaba de convencer) y se nota el remezcladillo de estilos. Forma un batiburrillo de técnicas y estilos que a veces parece más digno de “Blade” que de un combate histórico.
    Una de las mayores pruebas de este batiburrillo es la “hanging-guard” que describe como una de las ¡14! guardias “esenciales” que el autor indica. La hanging-guard existe, pero ojo, no es lo que el autor indica. Aquí nos dice, literalmente “It was called de Ox (Ochs) stance in the German schools”. O dicho en cristiano palatino, que lo que el llama -y pone ilustraciones de ella- hanging guard es la guardia Ochs de la esgrima aleman. Pues va a ser que no. Esto se debe a un problema que muestra este autor en repetidas ocasiones en cuanto a interpretación de la perspectiva de los tratados antiguos (en los que la hay). Para ver una interpretación más correcta (a mi modo de ver) de la guardia alemana Ochs son preferibles los libros de Tobler (sobre todo a mi modo de ver el de Fighting with the German Longsword). 
  •  Capítulo Once: Practice and Sparring: Opinión e ideas al respecto del autor del libro. Orientativo.
  • Capítulo Doce: Advice to the reader: Consejos. Un poco de orientación de cara a implementar tu propia práctica.
  • Conclusiones del autor, Bibliografía, Biografía del autor y demás cuestiones usuales en este tipo de libros: Pues eso.

CONCLUSIONES

Un libro introductorio -con ciertos fallos-, y aún así el precio del libro tampoco merece la compra como referencia introductoria. Quizás intenta abarcar demasiado muchas veces. Su autor está haciendo un gran esfuerzo en lo que a esgrima antigua respecta pero da la impresión -desde mi punto de vista- de no acabar de conseguir interpretar las cosas como son y como nos las legaron sino que muestra a veces una cierta incapacidad de abandonar un punto de vista moderno lo cual le lleva a unos cuantos errores (lo siento por los seguidores del método de ARMA, pero en cuestión de interpretación de imágenes del I.33. me quedo con Stephen Hand).

Es demasiado caro para lo que ofrece, con lo cual yo no lo incluiría en una lista de compras prioritarias. Si estás interesado en aspectos totalmente marciales en la sección de Libros tienes unas cuantas sugerencias; y si quieres información más genérica las bibliotecas son un gran recurso y sabes bien de donde viene la información que te ofrecen.

Arte of Defence: An introduction to the Use of the Rapier

   En el pequeño comentario sobre esta obra que se encuentra en la sección de “Libros” pulsando sobre el título se llega a la página de ese libro en Amazon (contesto así también en parte una pregunta sobre donde encontrar los libros aquí comentados), o si no se quiere recurrir a Amazon también se puede comprar directamente a la editorial. Ahora a lo nuestro.

¿No había dicho que iba a comentar el de esgrima alemana? Efectivamente, pero ese comentario quiero hacerlo más en profundidad y hoy quería compensar un poco el haber puesto dos post casi seguidos sin referencia a la esgrima antigua con uno que sí tuviese que ver directamente. Uno cortito aunque sea.

Arte of Defence:

Editorial:
Chivalry Bookshelf

Autor:
Willian E. Wilson, de la Tattershall School of Defence

Formato:
El grande de la editorial, un poco mayor que el tamaño folio. Encuadernación en rústica. 167 páginas.
La encuadernación no me gusta. Es de esas que si abres el libro tiende a cerrarse inmediatamente. Es una edición de 2002. Chivalry Bookshelf ha sacado bastantes más libros después de eso y libros posteriores han corregido ese defecto. El papel es bastante grueso.

Contenido:
He aquí que el libro no engaña en ninguna parte del mismo, y comienza diciendo la verdad ya desde su título (subtítulo más bien): Una introducción al Uso de la Ropera.

Y es que se trata básicamente de eso. Que no espere nadie ejercicios avanzados, ni tampoco grandes cuestiones. Pero lo que hace lo hace bien.

Comienza como siempre comienzan estos libros: una biografía del autor.
Luego nos da una clase sobre “anatomía del arma”,  y un repaso histórico sobre el período en el que predominó el arma sobre la que trata el libro (en este caso la espada ropera) y sobre estilos y maestros de esa época. Como siempre y por no perder constumbre no le presta la suficiente atención ni espacio a la escuelas españolas de Destreza.

El resto del libro sigue a pies juntillas la estructura de los manuales introductorios de esta editorial: descripción de las principales guardias (extraídas en este caso de Capo Ferro), principales movimientos y principales ataques, todo ello acompañado de ilustraciones y pequeños ejercicios de secuencias.

A posteriori dedica unas pocas páginas a técnicas más avanzadas (muy pocas páginas) y unas escasas páginas más (doce en total) al uso de daga de mano izquierda, capa o escudo para acompañar a la espada.

Incluye casi al final (como también es habitual en esta editorial) una pequeña guía de estudio práctico sobre el arma, un pequeño glosario, y lo que para mí ha sido lo mejor de este libro: la bibliografía.

¿Lo mejor del libro la bibliografía? Pues mira, pues sí. No quiero decir con esto que el libro sea malo, sino que dado lo que es -un trabajo introductorio- deja con ganas de más y la bibliografía del final está muy bien seleccionada incluyendo muchos libros que el interesado en la ropera debería conseguir.

En resumen:
Si va a ser tu primer libro sobre esgrima con ropera, cómpralo, es una buena elección.
Si ya has leído unos cuantos (sobre todo el Duellist’s Companion de Guy Windsor), piénsatelo. Si puedes elegir entre el de Windsor y este: escoge el de Windsor.

Y ojo. Estilo italiano. Los que vayan buscando cosas sobre Destreza se lo pueden ahorrar.

Medieval Sword and Shield

Últimamente han sido dos las personas que me han preguntado por este libro; de modo que aunque hace bastante tiempo que lo tengo, y aunque ya hay un comentario corto sobre el mismo en la sección de “Libros”, voy a hacer una reseña sobre este libro.

Título Completo “Medieval Sword and Shield: The Combat System of Royal Armouries MS I.33”

Autores: Paul Wagner y Sthephen Hand.

EditorialChivalry Bookshelf 

Encuadernación rústica. 267 páginas.

A partir de aquí, como siempre, por partes guiándonos por el índice:

  • Sobre los autores: Pues lo de siempre, una breve biografía de los autores del libro, con referencias a sus conocimientos de combate y otros libros en los que han colaborado y/o escrito.
  • Prefacio del Editor: Explicando lo de P.M. (“de pila master” que decían los electroduendes) que nos lo vamos a pasar con este libro. Y tiene razón.
  • Capítulo 1 – Introducción: Lo habitual, aunque aquí te enteras de algunas cosas interesantes, como por ejemplo, que aunque el manuscrito se encuentra en Leeds, se trata de un  Fechtbüch, o que su nombre es uno-treinta y tres (pese a la tendencia a llamarlo  i-treinta y tres).
  • Capítulo 2 – Comenzando: Aquí incluye varias cosas; a saber: Equipamiento, trabajo de pies, posiciones de mano y unas directrices básicas sobre líneas de ataque, como atacar y como parar. Todo muy condensado pero explicado de forma muy clara y acompañado de fotos adecuadas para lo que se explica.
  • Capítulo 3 – Conceptos Fundamentales: Una breve explicación de las guardias, sus contras y algunos movimientos básicos. Todo con fotos (y como todo va ilustrado con un buen número de fotos a lo largo del libro, es algo que no repetiré más).
  • Capítulo 4 – La Primera Guardia: Tras la “introducción” a las guardias del capítulo 3, comienza aquí a tratarlas una a una con mayor profundidad. Según los autores, la primera guardia y su contra condensan la mayor parte de los conceptos básicos del sistema, siendo fundamental comprender esta guardia y su contra para un buen desarrollo del resto. La preocupación de los autores por enseñar esta guardia, sus contras y movimientos derivados repercute también en la cantidad de páginas destinadas al capítulo 4, nada menos que 60, frente a las 10-15 que dedican de media a cada una de las otras guardias.
  • Capítulos 5 al 11 – Tratan de las siguientes guardias, desde la Segunda hasta la Séptima.
  • Capítulo 12 – Priest’s Special Longpoint: Los autores dedican un capítulo especial a esta guardia, la cual aunque se menciona con regularidad a lo largo del tratado no se explica hasta el final. Para los autores esta guardia (y lo que de ella deriva) es especial ya que según ellos “todo el sistema I.33 de espada y broquel puede ser realizado desde esta única guardia”. Bueno, no lo pongo en duda. Como tampoco pongo en duda la afirmación de los autores de que se trata de la “posición más controvertida el manuscrito”. No me extraña, mi muñeca derecha puede dar fe por mi de ello. Pero como digo siempre, para gustos pintan colores.
  • Capítulo 13 – Conclusiones: Los autores ofrecen una corta descripción de sus conclusiones sobre el libro, así como (y esto es de gran importancia) un sistema y rutina de entrenamiento para lo estudiado a lo largo del libro.
  • Bibliografía: Supongo que nadie se preguntará sobre lo que trata esta parte del libro.
  • Apéndice: Sobre como encontrar donde instruirse en Esgrima Histórica.

Aparte de eso, todos los capítulos con abundantes notas.